EN/GR Address of the Hiero-Archimandrite of the Kyiv-Pechersk Holy Dormition Lavra, Epiphaniy, To the brothers of the Lavra and the public (+video)

18 Березня 2023

Address of the Hiero-Archimandrite of the Kyiv-Pechersk Holy Dormition Lavra, Metropolitan Epiphany,
To the brothers of the Lavra and the public

Honorable fathers!
Dear brothers and sisters, dear fellow citizens!

In connection with current events related to the Holy Dormition Kyiv-Pechersk Lavra, I consider it necessary to provide an explanation of a number of issues.

First of all, it must be emphasized that there is no thought of closing the monastery, or of suspension of prayer, services, or monastic life within it. Comparing the current situation broadly with past persecution by the Communist authorities against the Church or specifically to the two times the monastery was closed by them is baseless manipulation. This sounds especially cynical coming from the lips of a hierarch who was closely connected with the Communist Party, one who even sought to be nominated for an elected position on its behalf.

For a long time, our Church, the Ukrainian state, and society attempted to persuade the leadership of the Moscow Patriarchate in Ukraine to finally end their subordination to the Russian center, which is completely under the control of the Kremlin administration and is used as an instrument of hybrid aggression against Ukraine. In response, we witnessed only an attempt to mislead the state and society by declaring separation from the Moscow Patriarchate while actually maintaining subordination to it. Neither Metropolitan Onufriy nor the Synod headed by him took any action regarding the numerous documented acts of collaboration of their hierarchs and clergy with the Russian occupiers, or against the annexation by Kirill Gundyaev of religious structures located in the temporarily occupied territories. Instead, in the spirit of Russian propaganda, they focused on accusations against Ukraine.

Both society in general and the brothers in particular are well aware of numerous examples of how, under the leadership of the current head of the monastery, the Lavra was consistently and deliberately turned into a center for promoting the ideology of “Russkiy Mir – Russian World”, the ideology that became the foundation and now serves as the justification for Russia’s war against Ukraine. For this, that leader received and accepted an award from the Kremlin dictator, and the Russian leadership is now employing all its resources to prevent the liberation of the Ukrainian shrine from Moscow’s spiritual occupation.

I once again call on the brothers of the Lavra to contribute to the process of liberation from the Moscow yoke. We have a single Orthodox faith and belong to the single Church of Christ. The existence of Moscow’s religious structure in Ukraine is uncanonical, and all can see how the Kremlin wields it against the Ukrainian people. The Lavra should not be an instrument wielded against Ukraine, but, to the contrary, should be a place of prayer, of pious monastic life in the spirit of the fathers and ascetics of the past, a place that will spiritually inspire our fellow citizens in these difficult times.

Our hearts are open to unity. As a Hiero-Archimandrite, I testify my respect for the true pious traditions of the life of the Lavra, its liturgical traditions, for those fathers and brothers who came to this monastery for the sake of work and salvation, to every and all who does not share the ideology of “Russkiy Mir – Russian World” and the distortions it introduces into church life.

When we established this monastery of the Local Church, our Holy Synod appealed to the Government to provide premises for monastic life and services in the Lavra. This request remains pertinent, and we will insist that the monastic life, the opportunity for daily prayer and divine services are adequately provided for.

We hear baseless claims that the alleged situation surrounding the Larva is “temporary” and will soon be passed back to previous users. These statements do not correspond to the actual state of affairs.

Likewise, for many years, for decades, the leadership of the Moscow Patriarchate deceived the faithful of Ukraine that Moscow would supposedly at some point in the future grant autocephaly to the Ukrainian Church. Year after year, they proclaimed that a Tomos on Autocephaly would never be granted by the Ecumenical Patriarchate, and, even if there was such a Tomos, it would not be recognized by anyone. They made assurances that the Orthodox Church of Ukraine would quickly disappear.

Dear brothers, you should not believe all these rumours. The Orthodox Church of Ukraine is and shall be, and the jurisdiction of the Moscow Patriarchate in Ukraine has neither a canonical nor a moral basis. I hope that soon the final ban on Moscow’s influence on Ukrainian church life will be confirmed by state law.

As the Hiero-Archimandrite, I testify to the brothers that all of you who will follow the requirements of the canons and Tomos will naturally reject the lawless power of Moscow and continue your service in the Lavra. We will use all our authority and all our resources to protect you from intimidation by the current head of the Lavra. The current affairs of the monastery will be managed by those who know the traditions and life of the monastery, who are known to you, because they belong to the brotherhood, who have the appropriate abilities and who have not tarnished themselves with devotion to “Russkiy Mir – Russian World”. The ancient Slavic language will, together with the modern Ukrainian language, be the liturgical language of the Lavra – we know that this issue is also important for many of you.

As the Hiero-Archimandrite of the Lavra, I am open to dialogue and communication. Our goal is to preserve and renew the abode of our fathers Anthony and Theodosius, to cleanse it of the illusion of “Russkiy Mir – Russian World”. We are ready to cooperate with everyone who shares this desire.

May God bless this good work with success!


Μήνυμα του Ιερού Αρχιμανδρίτη της ΛαύραςΚοιμήσεως της Θεοτόκου των Σπηλαίων του Κιέβου, Μητροπολίτου Επιφανίου, προς τους αδελφούς της Μονής και το κοινό (+βίντεο)

Σεβαστοί Πατέρες!

Αγαπητοί αδελφοί και αδελφές, αγαπητοί συμπολίτες!

Σε σχέση με τα γεγονότα που σχετίζονται με την Λαύρα Κοιμήσεως της Θεοτόκου των Σπηλαίων του Κιέβου, θεωρώ απαραίτητο να δώσω εξηγήσεις για ορισμένα θέματα.

Πρώτα απ όλα, θα πρέπει να τονιστεί ότι σε καμία περίπτωση δεν πρόκειται για το κλείσιμο αυτής της Μονής ή για τη διακοπή της προσευχής, της λατρείας και της μοναστικής ζωής. Η σύγκριση των σημερινών γεγονότων με τις παρελθούσες διώξεις της Εκκλησίας από τις κομμουνιστικές αρχές εν γένει και με το δύο φορές κλείσιμο της Μονής ειδικότερα είναι μια αβάσιμη παραπλάνηση. Ακούγεται ιδιαίτερα κυνική από έναν ιεράρχη που συνδέθηκε στενά με το Κομμουνιστικό Κόμμα και προσπάθησε ακόμη και να θέσει υποψηφιότητα για αιρετά αξιώματα για λογαριασμό τουκόμματος αυτού.

Εδώ και πολύ καιρό, η Εκκλησία μας, το ουκρανικό κράτος και η κοινωνία προσπαθούν να ενθαρρύνουν την ηγεσία του Πατριαρχείου Μόσχας στην Ουκρανία να τερματίσει επιτέλους την υποταγή της στο ρωσικό κέντρο, το οποίο βρίσκεται πλήρως υπό τον έλεγχο της διοίκησης του Κρεμλίνου και χρησιμοποιείται ως μέσο υβριδικής επίθεσης εναντίον της Ουκρανίας. Σε απάντηση, όλοι είδαν μόνο μια προσπάθεια παραπλάνησης του κράτους και της κοινωνίας με τη δήλωση απόσχισης από το Πατριαρχείο Μόσχας, ενώ στην πραγματικότητα παραμένει υποταγμένη σε αυτό. Ούτε ο Μητροπολίτης Ονούφριος ούτε η Σύνοδος της οποίας προεδρεύει αντέδρασαν με οποιονδήποτε τρόπο στα πολυάριθμα γεγονότα συνεργασίας των ιεραρχών και του κλήρου τους με τους Ρώσους κατακτητές ή στην προσάρτηση από τον Κύριλλο Γκουντιάεφ των θρησκευτικών δομών που βρίσκονται στα προσωρινά κατεχόμενα εδάφη. Αντ αυτού, στο πνεύμα της ρωσικής προπαγάνδας, επικεντρώθηκαν σε κατηγορίες κατά της Ουκρανίας.

Τόσο η κοινωνία γενικά όσο και οι αδελφοί ειδικότερα γνωρίζουν καλά τα πολυάριθμα παραδείγματα του πώς, υπό την ηγεσία του σημερινού ηγουμένου της μονής, η Λαύρα έχει μετατραπεί σταθερά και σκόπιμα σε κέντρο διάδοσης της ιδεολογίας του «ρωσικού κόσμου». Της ιδεολογίας που έχει γίνει η βάση και η δικαιολογία για τον πόλεμο της Ρωσίας κατά της Ουκρανίας. Για αυτό, ο ηγούμενος έλαβε βραβείο από τον δικτάτορα του Κρεμλίνου και η ρωσική ηγεσία κάνει τώρα ό,τι μπορεί για να εμποδίσει την απελευθέρωση του ουκρανικού ιερού από την πνευματική κατοχή της Μόσχας.

Για άλλη μια φορά, καλώ τους αδελφούς της Λαύρας να συμβάλουν στη διαδικασία απελευθέρωσης από το ζυγό της Μόσχας. Έχουμε την ίδια ορθόδοξη πίστη και ανήκουμε στην ίδια Εκκλησία του Χριστού. Η εκκλησιαστική εξουσία της Μόσχας στην Ουκρανία είναι μη κανονική και όλοι μπορούν να δουν πώς το Κρεμλίνο τη χρησιμοποιεί εναντίον του ουκρανικού λαού. Η Λαύρα δεν πρέπει να είναι όργανο αγώνα κατά της Ουκρανίας, αλλά μάλλον ένας τόπος προσευχής, ευσεβούς μοναστικής ζωής στο πνεύμα των πατέρων και ασκητών του παρελθόντος, ένας τόπος που θα εμπνεύσει πνευματικά τους συμπολίτες μας σε αυτούς τους δύσκολους καιρούς.

Οι καρδιές μας είναι ανοιχτές στην ενότητα. Ως Ιερός Αρχιμανδρίτης, καταθέτω τον σεβασμό μου για τις αληθινές ευσεβείς παραδόσεις της ζωής της Λαύρας, τα λειτουργικά χαρακτηριστικά της, και για εκείνους τους πατέρες και αδελφούς που ήρθαν σε αυτό το μοναστήρι για χάρη της πνευματικής τελειώσεως και της σωτηρίας της ψυχής. Σε όλους εκείνους που δεν συμμερίζονται την ιδεολογία του «ρωσικού κόσμου» και τις στρεβλώσεις που αυτή επιφέρει στην εκκλησιαστική ζωή.

Κατά το άνοιγμα της Μονής ως μέρος της ΤοπικήςΟρθοδόξου Εκκλησίας της Ουκρανίας, η Ιερά μας Σύνοδος έκανε ταυτόχρονα έκκληση στην κυβέρνηση να παράσχει στη Λαύρα χώρους για τη μοναστική ζωή και τη λατρεία. Το αίτημα αυτό παραμένει επίκαιρο και θα επιμείνουμε να παρέχεται κατάλληλα η μοναστική ζωή, η δυνατότητα για καθημερινή προσευχή και λατρεία.

Ακούμε αβάσιμους ισχυρισμούς ότι η κατάσταση γύρω από τη Λαύρα είναι «προσωρινή» και ότι σύντομα θα αποδοθεί εκ νέου στους προηγούμενους χρήστες της. Οι δηλώσεις αυτές δεν ανταποκρίνονται στην πραγματικότητα.

Με παρόμοιο τρόπο, για πολλά χρόνια, για δεκαετίες, η ηγεσία του Πατριαρχείου Μόσχας εξαπατούσε τους πιστούς της Ουκρανίας ότι η Μόσχα θα παραχωρούσε αυτοκεφαλία στην Εκκλησία της Ουκρανίας κάποια στιγμή στο μέλλον. Από χρόνο σε χρόνο, μας διαβεβαίωναν ότι το Οικουμενικό Πατριαρχείο δεν θα παραχωρούσε τον Τόμο της Αυτοκεφαλίας, και αν το έκανε, δεν θα υποστηριζόταν από κανέναν. Διαβεβαίωναν ότι η Ορθόδοξη Εκκλησία της Ουκρανίας θα εξαφανιζόταν γρήγορα.

Αγαπητοί αδελφοί, δεν πρέπει να πιστεύετε όλες αυτές τις εικασίες. Η Ορθόδοξη Εκκλησία της Ουκρανίας υπάρχει και θα συνεχίσει να υπάρχει και η δικαιοδοσία του Πατριαρχείου Μόσχας στην Ουκρανία δεν έχει ούτε κανονικές ούτε ηθικές προοπτικές. Ελπίζω ότι σύντομα η οριστική απαγόρευση της επιρροής της Μόσχας στην ουκρανική εκκλησιαστική ζωή θα επιβεβαιωθεί από τους νόμους του κράτους.

Ως Ιερός Αρχιμανδρίτης, βεβαιώνω τους αδελφούς ότι όλοι εσείς που ακολουθείτε τις απαιτήσεις των κανόνων και του Τόμου, που απορρίπτετε την άνομη εξουσία της Μόσχας, θα συνεχίσετε την διακονία σας στη Λαύρα. Θα χρησιμοποιήσουμε όλες τις δυνατότητες και την εξουσία μας για να σας προστατεύσουμε από τον εκφοβισμό του σημερινού ηγουμένου της Λαύρας. Οι καθημερινές υποθέσεις της Μονής θα διευθύνονται από εκείνους που γνωρίζουν τις παραδόσεις και τη ζωή της Μονής, που σας είναι γνωστοί επειδή ανήκουν στους αδελφούς, που έχουν τις κατάλληλες ικανότητες και που δεν έχουν αμαυρωθεί από την αφοσίωση στον «ρωσικό κόσμο». Η αρχαία σλαβική γλώσσα, μαζί με τη σύγχρονη ουκρανική γλώσσα, θα είναι η λειτουργική γλώσσα της Λαύρας – γνωρίζουμε ότι αυτό το θέμα είναι επίσης σημαντικό για πολλούς από εσάς.

Ως Ιερός Αρχιμανδρίτης της Λαύρας, είμαι ανοιχτός στο διάλογο και την επικοινωνία. Στόχος μας είναι να διατηρήσουμε και να ανακαινίσουμε το Μοναστήρι των Πατέρων μας Αντωνίου και Θεοδοσίου, να το καθαρίσουμε από την πλάνη του «ρωσικού κόσμου». Είμαστε έτοιμοι να συνεργαστούμε με όλους όσοι συμμερίζονται αυτή τη φιλοδοξία.

Είθε ο Θεός να ευλογήσει αυτό το καλό έργο με επιτυχία!

VIDEO: https://youtu.be/igkGvMTyr5U